¿Tipos y Cómo se descompone la meteorización?

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Las rocas ubicadas en o cerca de la superficie de la Tierra se descomponen continuamente por un proceso natural conocido como meteorización. La meteorización rompe las rocas por mecanismos mecánicos, químicos y biológicos. Estos procesos a menudo trabajan juntos para lograr la máxima resistencia a la intemperie de una roca determinada. Con el tiempo, estas fuerzas de intemperie pueden nivelar montañas enteras o excavar cuevas masivas.

CONTENDO

    Conceptos básicos de la intemperie

    La naturaleza presenta dos fuerzas destructivas principales: la meteorización y la erosión. La meteorización implica la desintegración y descomposición de las rocas. Esto ocurre en o cerca de la superficie y siempre tiene lugar donde se encuentra la roca. La erosión, por otro lado, implica la incorporación y el transporte de los productos de la meteorización por parte de un agente móvil, como el viento o el agua. La meteorización produce piezas más pequeñas de roca que pueden ser similares en composición a la roca madre o diferentes.

    Meteorizacion fisica

    La intemperie física implica la descomposición de la roca por medios mecánicos, generalmente cambios en la temperatura y la presión. Las piezas resultantes conservan su composición original. Uno de los principales mecanismos de la naturaleza de la intemperie es el enclavamiento por heladas. El agua penetra en una roca a través de las grietas y luego se congela. Esto provoca una expansión con presiones de hasta 4.3 millones de libras por pie cuadrado, lo que resulta en la fragmentación de la roca. La exfoliación, o descarga, ocurre cuando la presión sobre una roca se reduce debido a la elevación o erosión. La presión reducida hace que la roca se expanda, lo que resulta en la fragmentación. La expansión térmica y la cristalización también son métodos mediante los cuales la roca es meteorizada mecánicamente.

    Meteorización química

    La meteorización química implica la descomposición de la roca por medios químicos, lo que significa que la estructura interna de la roca se altera mediante la adición o eliminación de elementos. Las piezas resultantes tienen una composición diferente. La disolución, o lixiviación, ocurre cuando ciertos minerales se disuelven en el agua ácida, como la halita y la calcita. La oxidación tiene lugar cuando el oxígeno se combina con silicatos que contienen hierro para producir óxido. Esto es común en las rocas máficas, que son ferromagnesianas en su composición. La hidrólisis ocurre cuando el hidrógeno, típicamente del ácido carbónico, se combina con minerales de silicato, produciendo arcilla.

    Meteorizacion biologica

    La meteorización biológica implica la descomposición de la roca por agentes químicos o físicos de los organismos. Las piezas resultantes pueden o no retener su composición original. La cuña de la raíz es un tipo común de meteorización biológica. Esto ocurre cuando las raíces penetran en una roca y continúan creciendo. La presión de expansión provoca la fragmentación. La actividad animal, como la madriguera, también puede conducir a la fragmentación. Si bien estos son ejemplos de meteorización biológica física, también hay tipos de meteorización biológica química. Por ejemplo, los líquenes, hongos y mohos pueden segregar ácidos que alteran la composición química de la roca. Los desechos orgánicos también pueden causar la intemperie química. Esto ocurre cuando el carbono se libera durante la descomposición. Este carbono se puede combinar con el agua para formar un ácido débil.

    ¿Cuáles son los cinco ejemplos de la meteorización química?

    ¿Cuáles son los cinco ejemplos de la meteorización química?

    herreid14 / iStock / Getty Images

    La meteorización química ocurre cuando las reacciones químicas debilitan y descomponen las rocas, a menudo actúan junto con la descomposición física de la roca, también conocida como meteorización mecánica. Este proceso implica un cambio químico, que en realidad altera la composición química de la roca o el mineral. La meteorización química es más común en las áreas húmedas y húmedas que en las secas, porque la humedad es un componente importante de muchos tipos de meteorización química.

    La meteorización química describe procesos por los cuales las rocas se descomponen debido a reacciones químicas que alteran sus minerales constituyentes. Cinco ejemplos destacados de la meteorización química son la oxidación, carbonatación, hidrólisis, hidratación y deshidratación.

    Reaccionando con Oxigeno

    La reacción entre las rocas y el oxígeno se conoce como oxidación. Cuando los elementos o compuestos en las rocas reaccionan con el oxígeno y el agua, forman sustancias llamadas óxidos. Uno de los ejemplos más comunes de oxidación es el óxido de hierro u óxido. El óxido tiene un color marrón rojizo y una consistencia suave y quebradiza, lo que hace que la roca oxidada sea más susceptible a otras formas de intemperie. Un cambio de color del hierro plateado al óxido de hierro de color marrón rojizo sirve como un buen indicador de que se ha producido un cambio químico.

    Disolución en ácido

    Cuando el dióxido de carbono en el aire se disuelve en agua, forma ácido carbónico. Si bien el ácido carbónico es bastante débil, puede causar una forma de meteorización química conocida como carbonatación. Por ejemplo, la calcita es un mineral de carbonato de calcio compuesto de calcio, carbono y oxígeno. Cuando reacciona con ácido carbónico, el carbonato de calcio se descompone en sus componentes, calcio y bicarbonato. Este tipo de meteorización química es particularmente importante en la creación de topografía kárstica, como cuevas y sumideros. La piedra caliza, que se compone en gran parte de carbonato de calcio, reacciona con el agua subterránea. Cuando el agua se rompe y disuelve la roca, se desarrollan cuevas en el espacio que queda bajo tierra. Cuando el espacio subterráneo se vuelve demasiado grande, la tierra en la superficie puede colapsar, formando un sumidero.

    Mezclando Con Agua

    La hidrólisis describe una forma de meteorización química en la que el agua se une químicamente con minerales de roca, generalmente produciendo un material más débil. El desgaste del feldespato, que se convierte en arcilla cuando reacciona con el agua, es uno de los ejemplos más comunes de hidrólisis. El agua disuelve los iones en el feldespato, un mineral que se encuentra a menudo en el granito. Estos iones reaccionan con el agua para formar minerales arcillosos.

    Absorbiendo agua

    La hidratación ocurre cuando un mineral absorbe agua para formar una nueva sustancia. La hidratación hace que la roca aumente su volumen, lo que puede poner tensión en la roca y hacerla más vulnerable a otros tipos de meteorización (incluidos los procesos de meteorización mecánica). Dos ejemplos de hidratación incluyen la creación de yeso a partir de anhidrita y la formación de limonita a partir de hematita.

    Removiendo agua

    Mientras que la hidratación agrega agua para formar una roca con una nueva estructura química, la deshidratación implica la eliminación del agua de las rocas. La adición de agua a la hematita, o hidratación, forma limonita; a la inversa, la eliminación del agua de la limonita, o deshidratación, produce hematita.

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