El mito de la asamblea ciudadana.

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Rory Stewart, uno de los conservadores que compite por ser el pr√≥ximo primer ministro del Reino Unido | Tolga Akmen / AFP a trav√©s de Getty Images

DUBL√ćN - Coloque a 100 ciudadanos comunes en una habitaci√≥n y juntos resolver√°n los problemas pol√≠ticos m√°s dif√≠ciles de resolver de nuestro tiempo y salvar√°n la democracia en el proceso. Si tan solo las cosas fueran tan simples.

Las asambleas de ciudadanos, en las que se conf√≠a a la gente com√ļn a considerar cuidadosamente la evidencia sobre un tema y entregar recomendaciones de pol√≠ticas, son el sabor del mes entre los geeks pol√≠ticos de todo el mundo.

Rory Stewart, uno de los conservadores que compite por ser el pr√≥ximo primer ministro del Reino Unido, propone uno para resolver el Brexit. El presidente Emmanuel Macron ha prometido que un gran ciudadano nacional  involucrar√° al p√ļblico directamente en sus esfuerzos por reformar Francia a trav√©s de asambleas de ciudadanos, consultas en l√≠nea y reuniones locales. 

El parlamento de la comunidad de habla alemana de B√©lgica ha establecido una estructura para incluir a las asambleas de ciudadanos en su toma de decisiones de forma permanente . Esfuerzos similares est√°n surgiendo en todas partes, desde Sydney a Madrid y Gdansk.

El entusiasmo es en gran parte el resultado del √©xito ampliamente publicitado del modelo en Irlanda para ayudar a lograr avances en la legalizaci√≥n del aborto y el matrimonio homosexual. Los polit√≥logos que dise√Īaron el proceso viajan por todo el mundo para compartir su experiencia.

La legitimidad de las asambleas de ciudadanos se basa en la idea de que un peque√Īo grupo de ciudadanos seleccionados al azar para reflejar la edad, el nivel de educaci√≥n, la riqueza y la composici√≥n de g√©nero de la poblaci√≥n en general representa al p√ļblico en general.

"Soy como una mosca loca en la actualidad", dijo el profesor de pol√≠tica del University College de Dubl√≠n, David Farrell, uno de los peque√Īos acad√©micos que presion√≥ con √©xito al gobierno irland√©s para que adoptara las asambleas de ciudadanos.

"Los países no tienen fin, es casi a diario que recibimos correos electrónicos o contactos de personas de América Latina, Australia, América del Norte, en toda Europa", agregó.

Sin embargo, detr√°s de los titulares y el entusiasmo generalizado, se esconde una historia m√°s complicada que sugiere que las asambleas de ciudadanos no son una panacea simple, sino una herramienta democr√°tica compleja y limitada que se puede usar bien o mal.

El caso irlandés

El impulso detrás de las asambleas de ciudadanos en Irlanda fue en gran parte impulsado por la profunda crisis económica que puso al país de rodillas hace una década.

Muchos pensaron que el sistema pol√≠tico hab√≠a fallado. En respuesta, Farrell y otros polit√≥logos fundaron We the Citizens, un grupo civil que promovi√≥ la democracia deliberativa, organiz√≥ una asamblea de ciudadanos de casos de prueba y la utiliz√≥ para convencer a los pol√≠ticos de comprometerse a llevar al p√ļblico directamente al proceso pol√≠tico.

No queremos que solo los sospechosos habituales que participan en todos los dem√°s aspectos del proceso pol√≠tico se presenten y pasen un buen tiempo deliberativo ". - Will Jennings, profesor de la Universidad de Southampton

El primer experimento del grupo fue la Convenci√≥n Constitucional en 2012, cuando 33 pol√≠ticos y 66 ciudadanos fueron acusados ‚Äč‚Äčde recomendar c√≥mo revisar la constituci√≥n de Irlanda. Luego vino la Asamblea de Ciudadanos: Noventa y nueve ciudadanos pidieron deliberar sobre los acertijos del aborto, los parlamentos de plazo fijo, los referendos, el envejecimiento de la poblaci√≥n y el cambio clim√°tico.

Ambos experimentos tuvieron √©xitos sorprendentes. La Convenci√≥n Constitucional recomend√≥ legalizar el matrimonio homosexual, que fue introducido por refer√©ndum p√ļblico en 2015 en una primicia mundial. En 2017, la Asamblea de Ciudadanos recomend√≥ poner fin a la prohibici√≥n constitucional del aborto y permitir la interrupci√≥n sin restricciones hasta las 12 semanas de embarazo. Esto tambi√©n es ahora ley.

La historia completa es m√°s mixta. Legalizar el matrimonio homosexual fue solo uno de los nueve informes que la Convenci√≥n Constitucional entreg√≥ al gobierno. Sus otras recomendaciones han tenido menos suerte: el gobierno rechaz√≥ una propuesta para reducir la edad para votar a 16 a√Īos; eliminar una referencia constitucional al "lugar de la mujer en el hogar" est√° estancado en el atolladero legislativo; y el p√ļblico rechaz√≥ un llamado para reducir la edad m√≠nima de los candidatos presidenciales.

La Asamblea de Ciudadanos de Irlanda, por su parte, es sin√≥nimo de su trabajo sobre el aborto. Menos conocido es el hecho de que examin√≥ una cartera de temas, incluida la reforma de votaci√≥n y el cambio clim√°tico. Muchas de sus recomendaciones sobre estos no han llegado a ninguna parte todav√≠a.

Estos resultados mixtos ilustran una serie de limitaciones y peligros inherentes a la democracia deliberativa, y plantean una serie de preguntas importantes sobre c√≥mo funcionan estas asambleas. ¬ŅQui√©n establece los temas que se debatir√°n y c√≥mo? ¬ŅQu√© expertos son elegidos para hablar con el grupo? ¬ŅQu√© garantiza que se apliquen las recomendaciones finales?

Limitaciones

La legitimidad de las asambleas de ciudadanos se basa en la idea de que un peque√Īo grupo de ciudadanos seleccionados al azar para reflejar la edad, el nivel de educaci√≥n, la riqueza y la composici√≥n de g√©nero de la poblaci√≥n en general representa al p√ļblico en general. Pero ellos?

Los miembros de las asambleas de Irlanda no estaban remunerados y debían dedicar 10 fines de semana (en el caso de la Convención Constitucional) o 12 fines de semana durante 18 meses (en el caso de la Asamblea de Ciudadanos) al ejercicio, sin incluir requisitos de lectura significativos durante la semana.

Este compromiso de tiempo excluyó a las personas que trabajan los fines de semana o tienen responsabilidades de cuidado, y tiende a filtrar a todos menos aquellos con un sentido inusualmente alto de deber cívico o que ya están comprometidos políticamente.

Tambi√©n puede ser costoso. Aunque los viajes estaban cubiertos, la Convenci√≥n Constitucional no ofreci√≥ el reembolso de los costos de cuidado infantil, por lo que luch√≥ por retener a las mujeres de entre 25 y 40 a√Īos.

Si finalmente depende del gobierno elegir si seguir o no sus recomendaciones, ¬Ņest√°n perdiendo el tiempo?

Ambas asambleas tambi√©n sufrieron defectos de reclutamiento directos: la selecci√≥n "aleatoria" para la Convenci√≥n Constitucional logr√≥ elegir un esposo y una esposa y dos vecinos de al lado; y siete miembros tuvieron que ser removidos de la Asamblea de Ciudadanos ya que se descubri√≥ que no fueron reclutados al azar.

La Asamblea de Ciudadanos tambi√©n sufri√≥ un problema de retenci√≥n, seg√ļn Farrell. Solo 61 de los 99 miembros vieron las deliberaciones completas de 18 meses, con solo 26 asistiendo a cada reuni√≥n.

M√°s ayuda para pagar a los participantes podr√≠a ayudar. "Es una de las grandes preocupaciones", dijo Will Jennings, profesor de la Universidad de Southampton que dise√Ī√≥ asambleas similares en el Reino Unido. "No queremos que sean solo los sospechosos habituales quienes participan en todos los dem√°s aspectos de el proceso pol√≠tico que aparece y pasa un buen tiempo deliberativo ".

Que funciona

La pregunta m√°s importante, para las personas involucradas en el dise√Īo y la participaci√≥n en estas asambleas, es qu√© tipo de poder tienen. Si finalmente depende del gobierno elegir si seguir o no sus recomendaciones, ¬Ņest√°n perdiendo el tiempo?

En Irlanda, un conjunto particular de circunstancias ayud√≥ a las asambleas a lograr el cambio que hicieron. Ayud√≥ a que la iniciativa cont√≥ con el apoyo de todos los partidos, que los procedimientos se transmitieron en vivo y que los materiales se pusieron a disposici√≥n del p√ļblico, con una cobertura de noticias continua que ayud√≥ a ampliar los procedimientos a un debate nacional. Tambi√©n era esencial que se establecieran de antemano cu√°les ser√≠an los pr√≥ximos pasos y que el gobierno hab√≠a acordado responder.

Pero en √ļltima instancia, y particularmente en el caso del aborto, la asamblea de ciudadanos funcion√≥ porque era adecuada para los pol√≠ticos. Podr√≠an retrasar la acci√≥n sobre el tema y externalizar a un cuerpo no electo una decisi√≥n que sab√≠an que habr√≠a enajenado a un segmento de sus votantes de cualquier manera. Aquellos a quienes no les gustaron sus conclusiones podr√≠an, y lo hicieron, descartar el proceso como ileg√≠timo .

Algunos polit√≥logos han argumentado que el mayor efecto de la asamblea de ciudadanos no fue en el p√ļblico irland√©s, sino en los pol√≠ticos. Los convenci√≥ de que lo que antes se consideraba impensablemente liberal podr√≠a de hecho ganar el apoyo p√ļblico.

"Para m√≠, una asamblea de ciudadanos para participar en la democracia ser√≠a como ... nirvana" - Margaret Kiernan, una jubilada que particip√≥ en la Asamblea de Ciudadanos de Irlanda

"Tal visi√≥n de la Asamblea como un grupo focal de alto perfil est√° bastante lejos de las visiones m√°s idealizadas aparentes en algunos comentarios", escribi√≥ el profesor de UCD Eoin Carolan.

El crecimiento en popularidad del modelo puede verse favorecido por el hecho de que muchas personas que participan est√°n entusiasmadas por el proceso y emergen como evangelistas deliberados de la democracia.

Los miembros ciudadanos se sienten honrados de ser consultados, y a veces comparan las presentaciones de expertos y los requisitos de lectura desafiantes para recibir una educaci√≥n gratuita de tercer nivel. Los observadores se inspiran para presenciar c√≥mo los participantes sopesan cuidadosamente la evidencia, cambian las condenas anteriores y trabajan juntos para llegar a un compromiso.

Margaret Kiernan, una jubilada que participó en la Asamblea de Ciudadanos de Irlanda, dijo que las bromas con las mujeres más jóvenes sobre estudiar derecho comenzaron a tornarse serias al darse cuenta de que podían lidiar con asuntos legales complejos.

"Mis experiencias de la asamblea son muy positivas", dijo Kiernan, y agregó que "las cosas familiares a veces tenían que pasar a un segundo plano, por lo que de esa manera podía estar completamente comprometido con el proceso".

"Para mí, una asamblea de ciudadanos para participar en la democracia sería como ... el nirvana", dijo.

Punto muerto

A menos que las futuras asambleas de ciudadanos est√©n bien dise√Īadas, el √©xito de la asamblea de ciudadanos de Irlanda sobre el aborto puede ser un caso at√≠pico. Lo que es m√°s com√ļn es que el impulso pol√≠tico se disipa y las conclusiones redactadas por las asambleas de ciudadanos no tienen efecto.

La reforma electoral propuesta por la pionera asamblea de ciudadanos de 2004 en Canad√° no fue aprobada por el p√ļblico, por ejemplo. Del mismo modo, las recomendaciones de reforma electoral de una asamblea de ciudadanos holandeses de 2006 fueron primero ignoradas y luego rechazadas por el gobierno. 

Una asamblea de ciudadanos para resolver el Brexit dirigida por académicos en 2017 respaldó "un acuerdo comercial entre el Reino Unido y la UE y una unión aduanera que le permitiría al Reino Unido llevar a cabo su propia política comercial internacional mientras mantiene una frontera entre el Reino Unido y la UE sin fricciones", una conclusión de que no resuelve ninguna de las formas en que Brexit está estancado políticamente.

El ejemplo más claro de los límites de lo que puede lograr el modelo es quizás un experimento reciente en Irlanda del Norte, donde una asamblea organizada por un equipo de organizaciones benéficas y fideicomisarias de la democracia se encargó de considerar el futuro del sistema de asistencia social.

"No querr√≠a volar un avi√≥n en la asamblea de ciudadanos" - David Farrell, profesor de pol√≠tica del University College de Dubl√≠n

La asamblea recomend√≥ que haya m√°s fondos para el cuidado de los ancianos y que los trabajadores de cuidados est√©n mejor capacitados y mejor pagados. Pero como la asamblea gobernante y el ejecutivo de Irlanda del Norte se han derrumbado durante dos a√Īos y medio, no hubo un ministro de salud para recibir el informe. Tampoco podr√≠a resolver el problema fundamental de la falta de financiaci√≥n.

Sin un gobierno, los miembros de la asamblea se preguntaban si sus recomendaciones simplemente "se sentar√≠an en un escritorio acumulando polvo", dijo Eugene Reid, un participante que, en parte inspirado por su experiencia, se convirti√≥ en consejero local del Partido Socialdem√≥crata y Laborista. "Estas son las propuestas que cualquier pol√≠tico que valga la pena deber√≠a presentar".

El dise√Īo de la herramienta a√ļn no se ha perfeccionado. C√≥mo hacer que las asambleas sean realmente representativas y garantizar que sus conclusiones realmente tengan impacto son quiz√°s las preguntas m√°s dif√≠ciles de resolver.

"No querr√≠a volar un avi√≥n en la asamblea de ciudadanos", dijo Farrell, el profesor de pol√≠tica. "Esta herramienta debe usarse con prudencia. No debe usarla como una bala m√°gica para tratar de resolver cualquier problema que tenga".

Pero, agregó, con muchos pesimistas "diciendo que la democracia está agonizando", vale la pena recordar que las democracias sobreviven experimentando.

Las asambleas de ciudadanos, agreg√≥, son un ejemplo de eso. "[La democracia] est√° en peligro, est√° pasando por un desaf√≠o, pero esta no es la primera vez que ha sido desafiada", dijo. "Lo que muchos comerciantes de Doom est√°n subestimando es el hecho de que las democracias innovan".

Este artículo es parte de "Democracy Fix", una serie que analiza los esfuerzos para contrarrestar el creciente iliberalismo, la disrupción digital y la caída de la confianza en las instituciones del mundo occidental.null

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