10 hechos sobre fósiles Prehistoricos

curiosidades sobre los fosiles

Los restos fosilizados de organismos que antes vivían (animales, plantas y seres humanos) ofrecen a los científicos una visión del pasado. Los fósiles han fascinado durante mucho tiempo tanto a los paleontólogos como a los entusiastas por su capacidad para contar una historia de un tiempo pasado. La mayoría de los fósiles muestran la forma de la actividad de criaturas extintas y ancestros humanos, pero algunos provienen de especies que existen en la actualidad.

CONTENDO

    Fósiles sólo se forman bajo condiciones específicas

    La mayoría de los organismos que se extinguieron hace mucho tiempo nunca se convirtieron en fósiles: las condiciones deben ser correctas. Muchos fósiles se forman en el fondo marino, un animal muere y se hunde o se arrastra hasta el fondo del océano, donde su cuerpo se pudre. Con el tiempo, el sedimento alrededor del hueso se endurece y el hueso se disuelve, formando un moho. El agua deposita lentamente sus minerales en el molde, formando un fósil.

    No todos los fósiles son iguales

    Mientras que algunos fósiles muestran el esqueleto de una criatura muerta hace mucho tiempo, otros son más sutiles. A veces, cuando un dinosaurio pisaba zonas fangosas, la arena llenaba las huellas antes de lavarse. Con el tiempo, la arena se endurece, dejando atrás un fósil de huella, llamado rastro fósil. De estos, los científicos aprenden sobre los comportamientos de las especies extintas.

    Los humanos aprenden de los fósiles

    Ya sea que los fósiles sean de humanos o dinosaurios, pueden enseñar a los científicos mucho sobre las especies y culturas que existieron en el pasado. Los científicos utilizan los fósiles para hacer conjeturas informadas sobre la evolución de diferentes especies, y cómo era el clima en épocas pasadas.

    Los científicos pueden decir cuántos años tienen

    Los investigadores tienen algunas maneras de decir la edad de un fósil, dependiendo de la estimación aproximada de cuándo se formó. Por ejemplo, el envejecimiento de fósiles particularmente viejos requiere la datación por carbono 14, un proceso mediante el cual los científicos estudian la descomposición radiactiva de los elementos en el fósil. Los científicos pueden envejecer fósiles más recientes mediante un proceso llamado reloj genético molecular, que compara las diferencias en el ADN entre un fósil y especies similares vivas en la actualidad. Debido a que el ADN se descompone rápidamente, solo se puede utilizar en muestras antiguas.

    Trabajar con fósiles no es una ciencia exacta

    Como estas especies fosilizadas ya no existen, los científicos solo pueden adivinar la verdadera naturaleza de las criaturas de las que provienen. Mientras que en años anteriores, los científicos creían que los dinosaurios eran escalados, las recientes interpretaciones de los fósiles sugieren que tenían plumas.

    Los fósiles más antiguos son bacterias

    Los científicos que estudian las rocas sedimentarias en Groenlandia encontraron pequeñas micropartículas de grafito que se cree que son los restos fosilizados de los subproductos producidos por bacterias antiguas, una de las formas de vida más antiguas de hace 3.700 millones de años.

    Algunos fósiles son enormes

    En 2017, los científicos descubrieron los restos de lo que ahora creen que es el animal terrestre más grande del mundo. Llamado Patagotitan mayorum , los restos fosilizados sugieren que la criatura de cuello largo tenía 120 pies de largo y posiblemente pesaba 69 toneladas, más de 150,000 libras. Incluso los bichos más espeluznantes eran más grandes en la prehistoria. Los paleontólogos de la Universidad de Manitoba encontraron los restos de un trilobite de 28 pulgadas de largo mientras buscaban fósiles cerca de la Bahía de Hudson.

    Fósiles revelan hechos sobre catástrofes

    Después de un tiempo, algunas especies fosilizadas dejaron de aparecer, lo que sugiere que esas especies se extinguieron. Los científicos datan uno de esos eventos hace 65 millones de años y sugieren que un meteorito gigante se estrelló en la Tierra y mató a muchas de las especies. Los registros fósiles también existen para las especies que sobrevivieron a este evento, y cómo cambió su fisiología.

    Lo sentimos, los coches no se ejecutan en dinosaurios muertos

    Los dinosaurios pesados ​​masivos no crearon combustibles fósiles. Más bien, se trataba de organismos microscópicos llamados diatomeas. El combustible fósil, un recurso no renovable, se forma a partir de estas pequeñas criaturas que mueren en grandes cantidades. La presión y la temperatura en la roca sedimentaria que cubría sus restos convirtieron el carbono restante de sus cuerpos en combustible.

    Los fósiles son un recurso finito

    Al igual que los combustibles fósiles, los fósiles son cada vez más raros. Dado que les toma mucho tiempo formarse, y se forman en condiciones específicas, el depósito de fósiles en la Tierra se hace cada vez más pequeño cada vez que un científico saca uno del suelo.

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