Animales que viven en la selva amazónica: una guía para principiantes de 21 especies

Animales de la Selva Amazónica: Hábitat, Especies y Características

Durante la última década más o menos, las noticias de Brasil han estado llenas de informes desgarradores sobre la deforestación, la contaminación del agua y las amenazas cada vez mayores para los animales de la selva amazónica.

Lo que es menos conocido es el hecho de que la cuenca del Amazonas- uno de los depósitos de vida vegetal y animal más grandes y con mayor biodiversidad del mundo - se extiende por América del Sur, cubriendo 4.6 millones de millas cuadradas (o aproximadamente el 40% del continente). Aunque la Amazonía brasileña ha estado plagada de una corriente aparentemente interminable de problemas ambientales, las selvas tropicales de Ecuador y Perú permanecen relativamente vírgenes.

Animales que viven en la selva amazónica

Perezoso de tres dedos del amazonas

El área del Parque Nacional Yasuní, que protege la mayor parte de la cuenca amazónica ecuatoriana., contiene 150 especies de anfibios y 121 de reptiles, que es más que todas las especies encontradas en los Estados Unidos y Canadá combinadas. Los animales amazónicos de Ecuador también incluyen más de 300 especies de peces (incluidas tres especies de pirañas) y 70,000 especies de insectos por acre de selva tropical.

La selva amazónica cubre aproximadamente el 60% de Perú, que es la extensión más grande en cualquier país después de Brasil. Perú tiene el mayor número de aves y el tercer mayor número de mamíferos en el mundo. Esto se debe en gran parte a la rica biodiversidad que se encuentra en la región amazónica peruana.

Entonces, ¿qué animales puedes esperar ver durante tu gira por el Amazonas ? Â¡Aquí hay un vistazo a nuestros animales favoritos de la selva amazónica, incluidos mamíferos, aves, reptiles y anfibios!

CONTENDO

    MAMÍFEROS QUE VIVEN EN LA SELVA AMAZÓNICA

    Delfín rosado del río Amazonas

    El delfín del río Amazonas se ve notablemente diferente de su primo más familiar y oceánico. Su cuerpo es de color rosa pálido, con un cuello alargado que se puede mover de izquierda a derecha, un hocico largo que recuerda a un pico, una cabeza redondeada y una aleta dorsal más pequeña. Se alimenta de peces pequeños, cangrejos y tortugas. 

    Al igual que muchos otros animales acuáticos en el Amazonas, el delfín está amenazado por la contaminación y varios proyectos de desarrollo que restringen el flujo natural del río. Los delfines de río se han librado tradicionalmente de la caza tribal porque se creía que eran criaturas mágicas. Pero en estos días, los delfines a menudo son golpeados por botes de pescadores o se enredan en sus redes.

    Carpincho

    roedor que vive en el amazonas selvática se llama carpinsho

    El Carpincho es el roedor más grande del mundo, mide hasta 4 pies de largo y pesa hasta 140 libras, con hembras ligeramente más grandes que los machos. Su nombre deriva de Tupi, un idioma de las personas que habitaban la costa de Brasil, y significa "herbívoro". Esto se debe a que el Carpincho adulto puede comer hasta 8 libras de hierba por día. Realmente les gusta el agua, y se encuentran comúnmente en áreas pantanosas, o cerca de lagos y ríos. También son muy sociables y viven en grupos de 10 a 30 personas. Durante la estación seca, diferentes grupos de Carpincho se unen para protegerse: ¡No es raro que los pasajeros del crucero por el río Amazonas vean más de 100 personas a la vez!  

    Armadillo gigante

    grande armadillo vive en la selva amazonica

    Los armadillos son criaturas de aspecto peculiar, con su carcasa de armadura hecha de hueso y cuerno. Muchas especies de armadillo se pueden encontrar en América del Norte. Pero el más grande, el armadillo gigante, solo se encuentra en el Amazonas , donde puede alcanzar hasta 5 pies de largo y pesar hasta 120 libras. La carcasa del armadillo se puede usar tanto para ataque como para defensa, y también posee largas garras frontales y entre 80 y 100 dientes (más que cualquier otro mamífero). Son animales nocturnos y viven en un complejo sistema de madrigueras. Lamentablemente, la caza y el comercio en el mercado negro están poniendo en peligro la supervivencia del armadillo gigante: según los informes, su número de población ha disminuido en un 50% en los últimos 30 años. 

    Nutria gigante de río

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    Las nutrias son comunes en todo el mundo, pero la nutria gigante de río es endémica de la cuenca del Amazonas. Su cuerpo puede alcanzar hasta unos 5 pies de largo (más una cola de 3 pies), y tiene manos y pies palmeados que son perfectos para nadar y cazar en los afluentes del río Amazonas. A menudo se ve banquetes de peces y otras presas pequeñas en los lagos oxbow, que son creados por ríos que cambian de curso lento y en otros ríos y pantanos de flujo lento. La caza, la contaminación del agua y la pérdida de hábitat son las principales causas de la disminución de su población.

    Jaguar

    gato grande de la selva amazonica

    Este Jaguar es el gato grande por excelencia de América del Sur, y la selva amazónica es uno de los últimos reductos del jaguar. El número de jaguares está disminuyendo rápidamente debido a la caza ilegal y la pérdida de hábitat. Se estima que solo unas 6000 personas sobreviven en la Amazonía peruana. Estos grandes felinos son excelentes para escalar, nadar y cazar en los árboles. Como resultado, puede escucharlos en la jungla, pero es muy difícil verlos a través del denso dosel.

    Jaguarundi

    gato Eyra que vive en el amazons

    El Jaguarundi (también conocido como gato Eyra) es uno de los gatos salvajes más pequeños que se encuentran en el Amazonas. Tienen patas cortas, un cuerpo largo y una cola aún más larga. También tienen orejas cortas y redondeadas y un pelaje de color uniforme, que puede ser de color gris parduzco o rojo castaño. Por lo general, miden entre 21 y 30 pulgadas, con una cola casi tan larga como su cuerpo, y pesan entre siete y 20 libras. Los Jaguarundis son principalmente solitarios y activos durante el día, a diferencia de la mayoría de los felinos. Su dieta incluye pequeños felinos, reptiles y aves que se alimentan del suelo, ya que los Jaguarundis cazan más en el suelo que en los árboles.

    Murciélago Lophostoma Yasuni

    murcielago que vive en la selva del amazonas america del sur

    Hay cientos de especies de murciélagos en el Amazonas, y el murciélago Lophostoma Yasuni es definitivamente uno de los de aspecto más peculiar. Lleva el nombre del Parque Nacional Yasuní, donde es endémico. Con sus orejas sobresalientes (que pueden alcanzar hasta un tercio de la longitud del cuerpo) y su trompa, parece una criatura de fantasía a medio camino entre un Gremlin y un zorro Fennec. Como la mayoría de los otros murciélagos, come insectos. No se descubrió hasta 2004, por lo que se sabe muy poco al respecto, pero los científicos sugieren que probablemente esté amenazado por la pérdida de hábitat.

    Ocelote

    gato ocelote que vive en la jungla del amazonas

    Se ha estimado que hay alrededor de 150 Ocelotes por cada 62 millas cuadradas dentro del Parque Nacional Yasunì, una densidad notable, dada la escasez de otros grandes felinos. El Ocelote es el tercer gato más grande de América Latina, detrás del Jaguar y el Puma. Por lo general, están activos por la noche, cuando cazan pájaros, peces o pequeños mamíferos, y pasan el día descansando en los árboles. Los ocelotes se parecen un poco a los grandes gatos domésticos, y tienen pelaje dorado cubierto de manchas. Por esta razón, también se les conoce como el "leopardo enano".

    Puma

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    El Puma es el segundo gato más grande de América, después del Jaguar. Su rango de hábitat es el más grande de cualquier carnívoro salvaje en el hemisferio occidental. Se encuentran tan al norte como Yukón, y tan al sur como los Andes. Los pumas son solitarios por naturaleza y cazan principalmente de noche. Sus presas en el Amazonas incluyen monos, pájaros, cerdos salvajes, armadillos y capibaras. Los pumas están más estrechamente relacionados con los felinos más pequeños como el gato doméstico, con quienes comparten comportamientos como el ronroneo y la incapacidad para rugir. Una vez comunes, los Pumas están cada vez más amenazados debido a la pérdida de hábitat y la persecución de los lugareños por temor a ataques de ganado.

    Tití pigmeo

    mono pigmeo que vive en la selva del amazonas

    Hay aproximadamente 150 especies de monos encontrados en la Amazonía. El tití pigmeo es una de las especies de primates más pequeñas del mundo, y la más pequeña que se encuentra en la Amazonía peruana y ecuatoriana. Pesa poco más de 3.5 oz, y su altura es de entre 4.5 y 6 pulgadas. Viven en tropas que promedian alrededor de 6 individuos, y se pueden encontrar en árboles cerca de pantanos o arroyos, alimentándose principalmente de savia de árboles, insectos, pequeñas frutas y néctar. Los titíes pigmeos son muy pequeños y tímidos, por lo que las visualizaciones son extremadamente difíciles.

    Tapir sudamericano

    tapir sur americano que vive en la selva amazonica

    Hay cuatro especies latinoamericanas de Tapir, todas clasificadas como vulnerables o en peligro por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN). El Tapir sudamericano es el mamífero terrestre más grande de la Amazonía ecuatoriana y peruana, pero se encuentra entre las presas favoritas del Jaguar. Pueden crecer hasta 6.5 pies de largo y pesar hasta 550 libras, sin embargo, se mueven rápidamente en tierra y también son excelentes nadadores. La deforestación y la caza son las principales amenazas para la supervivencia del Tapir.

    Mono ardilla

    selva amazónica animales mono ardilla

    A menudo vistos en toda la cuenca del Amazonas, estos monos se llaman "Ardilla" porque son pequeños y ágiles y pasan la mayor parte de su vida en los árboles, alimentándose principalmente de frutas e insectos. Sin embargo, a diferencia de la mayoría de los otros monos del Nuevo Mundo, no pueden usar su cola para escalar. En promedio, los monos ardilla varían entre 9.8 y 14 pulgadas de altura y pesan 1.7 a 2.4 libras. 

    Tienen pelaje corto de color marrón grisáceo en la cabeza y los hombros, y pelaje amarillo ocre en la espalda y las extremidades. El pelaje de su cara es blanco y negro, lo que los hace parecer vagamente como un esqueleto. Por esta razón, el nombre alemán de monos ardilla es Totenkopfaffen, que significa "mono cabeza de muerte".

    AVES QUE VIVEN EN LA SELVA DEL AMAZONAS

    Guacamayo Jacinto

    loro azul guacamayo que vive en la selva del amazonas

    El guacamayo jacinto es el loro más grande del mundo en longitud, mide 3,3 pies desde la punta de la cola hasta la parte superior de la cabeza. Jacinto se refiere al color de sus plumas, que son azules en todo el cuerpo con un poco de color amarillo alrededor de la cabeza y las plumas. Junto con el Guacamayo Escarlata y Garganta Azul, a menudo se puede ver a los Guacamayos Jacintos elevándose en los cielos de la Selva Amazónica.

    Sus dietas consisten principalmente en frutas y nueces de palmeras amazónicas nativas, que rompen con sus picos enganchados (¡que son lo suficientemente fuertes como para romper los cocos!). Usan su lengua para alcanzar la cáscara de nueces y sus garras para colgarse de los árboles. Lamentablemente, los guacamayos jacintos están en peligro: su principal amenaza es el comercio ilegal de mascotas.

    Hoatzin

    selva amazónica animales hoatzin

    También conocido como el faisán de Canje (o, más comúnmente, el "pájaro punk-rock" debido a su cresta tipo mohawk), los Hoatzin son genéticamente enigmáticos. Ha habido un intenso debate científico en los últimos años sobre sus conexiones evolutivas con otras especies. El ave del tamaño de un faisán, cuyos polluelos poseen garras en dos de sus dedos de las alas, también se conoce coloquialmente como el Stinkbird debido al olor a estiércol causado por su sistema digestivo único. Los ruidos que hacen son igual de extraños, e incluyen una extraña variedad de gemidos, graznidos, silbidos y gruñidos que a menudo se asocian con los movimientos de su cuerpo.

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    Buitre rey

    vuitre king que vive en la selva del amazonas

    Común en toda América Central y del Sur, los buitres reales se encuentran entre las aves más bellas de la selva amazónica. Miden entre 26 y 32 pulgadas, con una envergadura de 4-7 pies. Después del Cóndor, son los buitres más grandes del Nuevo Mundo. Se cree que el "Rey" en su nombre deriva de una antigua leyenda maya que veía al Rey Buitres como mensajeros entre los vivos y los dioses. Su cuerpo es principalmente blanco, con largas plumas negras en sus alas y colas. No tienen plumas en la cabeza y el cuello, pero su piel tiene colores vivos en tonos rojos y morados en la cabeza, naranja en el cuello y amarillo en la garganta. Como todos los buitres, son carroñeros que ayudan a mantener el ecosistema limpio de carroña.

    Búho de anteojos

    El búho de anteojos es la única especie de búho que se encuentra en la selva amazónica. Es de tamaño mediano, mide aproximadamente 18-20 pulgadas de altura. Tiene la cabeza redondeada y sin mechones en las orejas, y una cara de plumas oscuras con marcas que parecen gafas hechas de cejas blancas y otras rayas blancas en las mejillas. El hábitat favorito de los búhos de anteojos es la espesa selva primaria, pero a veces se mueven a bosques más dispersos cuando cazan. Son pájaros solitarios, más activos durante la noche. Cazan muy eficazmente descendiendo de su percha para atrapar a sus presas. Cualquier tipo de roedor o mamífero pequeño puede ser presa del búho de anteojos ... ¡incluso los perezosos!

    Toco Toucan

    tucan toco que vive en la selva amazonica

    El Toco Toucan es la más grande y mejor conocida de las siete especies de Toucan que se encuentran en la Amazonía. Su plumaje es principalmente negro en el cuerpo y blanco en la cara y la garganta, con un anillo de piel amarillo y azul alrededor de los ojos. La característica más llamativa es su pico de gran tamaño, que es de color amarillo anaranjado y mide entre 6 y 9 pulgadas. Como la longitud total de la especie es de aproximadamente 20 pulgadas, se ven incómodas cuando vuelan. Pero su factura es bastante ligera, ya que es hueca. Los tucanes son aves sociables y a menudo se los ve volando en pequeños grupos, especialmente al atardecer. Son omnívoros, utilizan su pico para alcanzar insectos, frutas, pequeños reptiles, así como otras aves y sus huevos.

    REPTILES Y ANFIBIOS QUE VIVEN EN LA SELVA DEL AMAZONAS

    Caimán Negro

    el reptil mas grande del amazonas es el caiman negro

    El Caimán Negro es el más grande de los reptiles del Amazonas, y también uno de los depredadores más grandes y efectivos. Tienen la piel oscura y escamosa, crecen hasta 10–14 pies de largo y a veces superan las 800 libras de peso. Cazan prácticamente cualquier tipo de animal terrestre o que vive en el río. Â¡Incluso se sabe que comen caimanes viejos o débiles! También se han reportado ataques contra Pumas y jaguares, pero son muy raros y las especies generalmente se evitan entre sí tanto como sea posible. El caimán de anteojos también se encuentra en la selva amazónica región, pero es mucho más pequeña.

    Anaconda Verde

    anaconda color verde que vive en el amazonas

    Se encuentra en la parte norte de América del Sur (incluida la Amazonía), la Anaconda Verde es la especie de serpiente más pesada y una de las más conocidas. Por lo general, mide aproximadamente 15-16 pies de largo, con un peso que oscila entre 60 y 150 libras. La pitón reticulada del sudeste asiático es un poco más larga, pero la anaconda verde es generalmente más robusta. Son serpientes no venenosas, matan a sus presas por asfixia antes de tragárselas enteras. Pueden matar animales grandes como Carpincho, Tapires o incluso Jaguares, pero hay poca evidencia de ataques contra humanos. Las anacondas pasan la mayor parte del tiempo cerca del agua: por esta razón, también se las conoce comúnmente como "Boa de agua".

    Ranas de dardo venenoso

    sapo venenosa que vive en el amazonas

    Estas ranas sorprendentemente coloridas se encuentran comúnmente en las selvas tropicales de América Central y del Sur. Sus vívidas marcas amarillas y azules son la forma en que la naturaleza advierte a otras especies que estos pequeños anfibios, que miden solo 1-2 pulgadas de largo, ¡son muy, muy venenosos! Su nombre se debe al hecho de que los nativos de América del Sur solían capturar estas ranas para sumergir sus flechas y lanzas en sus secreciones tóxicas. Ahora están bajo una amenaza creciente, principalmente debido a la caza furtiva para el comercio ilegal de mascotas.

    Puede ver: Ranas Con Veneno mas Peligrosas

    Tortuga de río sudamericana

    La tortuga del río sudamericana, también conocida como la tortuga Arrau, es la tortuga de agua dulce más grande del Amazonas. Puede crecer hasta 200 libras y medir alrededor de 3.5 pies de largo. En su mayoría son vegetarianos y juegan un papel importante en el mantenimiento de un ecosistema ribereño saludable. Son carroñeros, por lo que mantienen limpios los ríos al eliminar las hojas muertas, los peces y otros materiales orgánicos. La presencia de tortugas de río en el Amazonas se considera un signo del bienestar ecológico de un área determinada del río. Sin embargo, ahora están bajo amenaza debido a la caza, la recolección de huevos, la pérdida de hábitat y la contaminación.

    BIO: Margherita Ragg es una de las creadoras de The Crowded Planet, un blog cuyo lema es "Encontrar la naturaleza y la aventura en todas partes". Tiene una maestría en escritura creativa y una experiencia en escritura literaria de no ficción, y su trabajo independiente ha incluido la edición para National Geographic y la escritura para Green Global Travel.

    Búho de anteojos Por DickDaniels ( http://carolinabirds.org/) - Trabajo propio, CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=17040489

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