10 Increíbles y Espeluznantes Insectos Encontrados en la Selva Amazónica

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Ampliamente considerada entre las atracciones naturales más notables del planeta, la cuenca del río Amazonas es el hogar de la selva tropical más grande del mundo y al menos el 10% de su biodiversidad conocida.

Hay alrededor de 30 millones de especies en el Bioma de 6,7 millones de kilómetros cuadrados, con miles de nuevas especies descubiertas allí cada año. Se estima que un acre de la selva amazónica contiene hasta 70,000 especies de insectos (los científicos encontraron 700 especies diferentes de escarabajos en un solo árbol).

Las aves, los monos, los reptiles y los anfibios del Amazonas pueden llamar la atención de los amantes de la vida silvestre. Pero creemos que estos 10 bichos espeluznantes son igualmente geniales, y vale la pena tenerlos en cuenta mientras te adentras en la selva tropical.

CONTENDO

    Mira Estos Increíbles Insectos Amazónicos

    Hormiga bala Insecto asesino

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    Estos depredadores de aspecto alienígena están relacionados con el insecto del escudo que come plantas. Pero han adaptado una trompa penetrante con la que se alimentan de sus víctimas (las hormigas y las abejas son sus favoritas). Las habilidades de asesino por las que reciben su nombre incluyen cubrirse con cadáveres de hormigas para disfrazar sus feromonas y cubrir sus piernas con savia de árboles y agarrar a las abejas del aire con sus garras pegajosas. Puede que no parezcan mucho, pero estos inteligentes carnívoros tienen algunos movimientos muy mortales.

    Joya oruga

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    Comúnmente encontrado en áreas neotrópicas húmedas en América Central y del Sur, estas hormigas son conocidas por su tamaño masivo (hasta 1.2 pulgadas de largo) y su picadura venenosa. También se conoce como la hormiga de 24 horas, porque ese es el tiempo que generalmente tarda en superar el dolor. La gente de Sateré-Mawé de Brasil usa estas hormigas en un rito de iniciación para los guerreros hombres, colocando a cientos de ellas en un guante hecho de hojas que el usuario debe usar durante 10 minutos.

    Insecto Palo o Palo de salto

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    Algunas veces referidas como "los nudibraches del bosque", estas maravillas de colores vivos rara vez se ven porque son muy pequeñas (aproximadamente media pulgada de largo) y rápidas (para una oruga). Sus magníficos colores parecidos al vidrio creen que en realidad son bastante pegajosos, con "picos" protectores que brindan defensa contra los depredadores. Mientras que la hormiga o la avispa está lidiando con un bocado de mugre gummy, la futura polilla se escapa rápidamente.

    Cigarra Linterna o Linterna volar

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    Esta vaina flaca se parece al insecto gigante más común del bastón. Pero está más estrechamente relacionado con la Langosta, y se llama así por su capacidad para saltar y patear como un maestro de kung fu. Sus patas traseras son 2.5 veces más largas que sus patas delanteras y medias, lo que le permite impulsar su cuerpo de 2.6 pulgadas hasta 3 pies en un solo salto. También son conocidos por sus caras extrañas y alargadas, con una boca de saltamontes y ojos grandes en un tallo que lo ayudan a buscar depredadores y atraer parejas.

    No dejes que el nombre te engañe: este insecto de aspecto extraño se parece más a una polilla que a una mosca, y sus enormes cabezas en forma de maní no se iluminan. Tienen puntos vivos en sus alas que algunas personas creen que ayudan a ahuyentar a los depredadores al imitar los ojos de un animal mucho más grande. También hay un mito en ciertas poblaciones locales que dice que si el insecto pica a alguien (lo cual no ocurre), morirá si no tiene relaciones sexuales en un día. Me pregunto cuántos jóvenes amazónicos han intentado usar esa línea.

    Araña de pesca

    Hormiga cortadora de hojas

    hormigas amazónicas

    Esta especie amazónica es grande y hermosa, crece hasta 8 pulgadas y cuenta con un cuerpo verde, dorado y blanco. Semi-acuáticos, con mayor frecuencia se encuentran esperando al borde de una piscina o arroyo. Esperan las ondas que anuncian presas (insectos, renacuajos e incluso peces pequeños), luego corren por la superficie para agarrarlo e inyectar su veneno. Algunas especies incluso pueden encerrarse en una burbuja de aire plateada y trepar bajo el agua.

    Katydid mimético de hoja

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    Hay 47 especies de hormigas masticadoras de hojas. Para cuando salga de Amazon, puede sentir que ha tenido que esquivarlos. La mayoría de las veces los verá cruzando caminos mientras llevan grandes pedazos de vegetación fresca por los que se ganaron su nombre. Los usan como subestación nutricional para jardines de hongos para sus colonias subterráneas. Con hasta 8 millones de individuos y una extensión de hasta 6,400 pies cuadrados, son las segundas sociedades animales más grandes y complejas del planeta (después de los humanos).

    Escarabajo Longhorn

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    Estrechamente relacionados con los grillos y los saltamontes, los katydids obtienen su nombre de los ruidos que hacen ambos sexos frotándose las piernas (que suena como "kay-tee-did"). El tempo de esta estridulación está dictado por la temperatura ambiente: se dice que puede contar el número de chirridos escuchados en 15 segundos, agregar 37 y obtener una lectura de temperatura bastante precisa en la escala Fahrenheit. Con cuerpos veteados que se asemejan a una hoja verde, son maestros del arte del camuflaje.

    Tarantula

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    Hay más de 26,000 especies en la familia Cerambycidae, a las que ocasionalmente se hace referencia con el sobrenombre de "longicorns". Se caracterizan por sus antenas extremadamente largas, que suelen ser tan largas o incluso más largas que el cuerpo del escarabajo. A menudo son vívidamente coloridos, con algunas imitando hormigas, abejas y avispas. La especie más impresionante, el escarabajo titán raro, es ampliamente considerado el insecto más grande del mundo, con una longitud máxima del cuerpo de alrededor de 6.6 pulgadas.

    Si padece aracnofobia (miedo a las arañas), tenga en cuenta que el Amazonas está relativamente lleno de estos fenómenos de patas difusas. La buena noticia es que la especie más comúnmente vista, la tarántula de punta rosa, es relativamente inofensiva y rara vez pica. Búscalos en los árboles de todas partes, especialmente durante los recorridos nocturnos. La especie más grande, la Tarántula Goliat, puede crecer hasta un tramo de pierna de 12 pulgadas y algunas tribus indígenas lo consideran un manjar preciado .
     

    Bret Love es una periodista / editora con 23 años de experiencia impresa y en línea, cuyos clientes han variado desde Atlanta Journal Constitution hasta National Geographic. Es cofundador del sitio web de ecoturismo Green Global Travel y Green Travel Media.

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