El mito de la asamblea ciudadana.

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Rory Stewart, uno de los conservadores que compite por ser el próximo primer ministro del Reino Unido | Tolga Akmen / AFP a través de Getty Images

DUBLÍN – Coloque a 100 ciudadanos comunes en una habitación y juntos resolverán los problemas políticos más difíciles de resolver de nuestro tiempo y salvarán la democracia en el proceso. Si tan solo las cosas fueran tan simples.

Las asambleas de ciudadanos, en las que se confía a la gente común a considerar cuidadosamente la evidencia sobre un tema y entregar recomendaciones de políticas, son el sabor del mes entre los geeks políticos de todo el mundo.

Rory Stewart, uno de los conservadores que compite por ser el próximo primer ministro del Reino Unido, propone uno para resolver el Brexit. El presidente Emmanuel Macron ha prometido que un gran ciudadano nacional  involucrará al público directamente en sus esfuerzos por reformar Francia a través de asambleas de ciudadanos, consultas en línea y reuniones locales.

El parlamento de la comunidad de habla alemana de Bélgica ha establecido una estructura para incluir a las asambleas de ciudadanos en su toma de decisiones de forma permanente . Esfuerzos similares están surgiendo en todas partes, desde Sydney a Madrid y Gdansk.

El entusiasmo es en gran parte el resultado del éxito ampliamente publicitado del modelo en Irlanda para ayudar a lograr avances en la legalización del aborto y el matrimonio homosexual. Los politólogos que diseñaron el proceso viajan por todo el mundo para compartir su experiencia.

La legitimidad de las asambleas de ciudadanos se basa en la idea de que un pequeño grupo de ciudadanos seleccionados al azar para reflejar la edad, el nivel de educación, la riqueza y la composición de género de la población en general representa al público en general.

«Soy como una mosca loca en la actualidad», dijo el profesor de política del University College de Dublín, David Farrell, uno de los pequeños académicos que presionó con éxito al gobierno irlandés para que adoptara las asambleas de ciudadanos.

«Los países no tienen fin, es casi a diario que recibimos correos electrónicos o contactos de personas de América Latina, Australia, América del Norte, en toda Europa», agregó.

Sin embargo, detrás de los titulares y el entusiasmo generalizado, se esconde una historia más complicada que sugiere que las asambleas de ciudadanos no son una panacea simple, sino una herramienta democrática compleja y limitada que se puede usar bien o mal.

El caso irlandés

El impulso detrás de las asambleas de ciudadanos en Irlanda fue en gran parte impulsado por la profunda crisis económica que puso al país de rodillas hace una década.

Muchos pensaron que el sistema político había fallado. En respuesta, Farrell y otros politólogos fundaron We the Citizens, un grupo civil que promovió la democracia deliberativa, organizó una asamblea de ciudadanos de casos de prueba y la utilizó para convencer a los políticos de comprometerse a llevar al público directamente al proceso político.

No queremos que solo los sospechosos habituales que participan en todos los demás aspectos del proceso político se presenten y pasen un buen tiempo deliberativo «. – Will Jennings, profesor de la Universidad de Southampton

El primer experimento del grupo fue la Convención Constitucional en 2024, cuando 33 políticos y 66 ciudadanos fueron acusados ​​de recomendar cómo revisar la constitución de Irlanda. Luego vino la Asamblea de Ciudadanos: Noventa y nueve ciudadanos pidieron deliberar sobre los acertijos del aborto, los parlamentos de plazo fijo, los referendos, el envejecimiento de la población y el cambio climático.

Ambos experimentos tuvieron éxitos sorprendentes. La Convención Constitucional recomendó legalizar el matrimonio homosexual, que fue introducido por referéndum público en 2024 en una primicia mundial. En 2024, la Asamblea de Ciudadanos recomendó poner fin a la prohibición constitucional del aborto y permitir la interrupción sin restricciones hasta las 12 semanas de embarazo. Esto también es ahora ley.

La historia completa es más mixta. Legalizar el matrimonio homosexual fue solo uno de los nueve informes que la Convención Constitucional entregó al gobierno. Sus otras recomendaciones han tenido menos suerte: el gobierno rechazó una propuesta para reducir la edad para votar a 16 años; eliminar una referencia constitucional al «lugar de la mujer en el hogar» está estancado en el atolladero legislativo; y el público rechazó un llamado para reducir la edad mínima de los candidatos presidenciales.

La Asamblea de Ciudadanos de Irlanda, por su parte, es sinónimo de su trabajo sobre el aborto. Menos conocido es el hecho de que examinó una cartera de temas, incluida la reforma de votación y el cambio climático. Muchas de sus recomendaciones sobre estos no han llegado a ninguna parte todavía.

Estos resultados mixtos ilustran una serie de limitaciones y peligros inherentes a la democracia deliberativa, y plantean una serie de preguntas importantes sobre cómo funcionan estas asambleas. ¿Quién establece los temas que se debatirán y cómo? ¿Qué expertos son elegidos para hablar con el grupo? ¿Qué garantiza que se apliquen las recomendaciones finales?

Limitaciones

La legitimidad de las asambleas de ciudadanos se basa en la idea de que un pequeño grupo de ciudadanos seleccionados al azar para reflejar la edad, el nivel de educación, la riqueza y la composición de género de la población en general representa al público en general. Pero ellos?

Los miembros de las asambleas de Irlanda no estaban remunerados y debían dedicar 10 fines de semana (en el caso de la Convención Constitucional) o 12 fines de semana durante 18 meses (en el caso de la Asamblea de Ciudadanos) al ejercicio, sin incluir requisitos de lectura significativos durante la semana.

Este compromiso de tiempo excluyó a las personas que trabajan los fines de semana o tienen responsabilidades de cuidado, y tiende a filtrar a todos menos aquellos con un sentido inusualmente alto de deber cívico o que ya están comprometidos políticamente.

También puede ser costoso. Aunque los viajes estaban cubiertos, la Convención Constitucional no ofreció el reembolso de los costos de cuidado infantil, por lo que luchó por retener a las mujeres de entre 25 y 40 años.

Si finalmente depende del gobierno elegir si seguir o no sus recomendaciones, ¿están perdiendo el tiempo?

Ambas asambleas también sufrieron defectos de reclutamiento directos: la selección «aleatoria» para la Convención Constitucional logró elegir un esposo y una esposa y dos vecinos de al lado; y siete miembros tuvieron que ser removidos de la Asamblea de Ciudadanos ya que se descubrió que no fueron reclutados al azar.

La Asamblea de Ciudadanos también sufrió un problema de retención, según Farrell. Solo 61 de los 99 miembros vieron las deliberaciones completas de 18 meses, con solo 26 asistiendo a cada reunión.

Más ayuda para pagar a los participantes podría ayudar. «Es una de las grandes preocupaciones», dijo Will Jennings, profesor de la Universidad de Southampton que diseñó asambleas similares en el Reino Unido. «No queremos que sean solo los sospechosos habituales quienes participan en todos los demás aspectos de el proceso político que aparece y pasa un buen tiempo deliberativo «.

Que funciona

La pregunta más importante, para las personas involucradas en el diseño y la participación en estas asambleas, es qué tipo de poder tienen. Si finalmente depende del gobierno elegir si seguir o no sus recomendaciones, ¿están perdiendo el tiempo?

En Irlanda, un conjunto particular de circunstancias ayudó a las asambleas a lograr el cambio que hicieron. Ayudó a que la iniciativa contó con el apoyo de todos los partidos, que los procedimientos se transmitieron en vivo y que los materiales se pusieron a disposición del público, con una cobertura de noticias continua que ayudó a ampliar los procedimientos a un debate nacional. También era esencial que se establecieran de antemano cuáles serían los próximos pasos y que el gobierno había acordado responder.

Pero en última instancia, y particularmente en el caso del aborto, la asamblea de ciudadanos funcionó porque era adecuada para los políticos. Podrían retrasar la acción sobre el tema y externalizar a un cuerpo no electo una decisión que sabían que habría enajenado a un segmento de sus votantes de cualquier manera. Aquellos a quienes no les gustaron sus conclusiones podrían, y lo hicieron, descartar el proceso como ilegítimo .

Algunos politólogos han argumentado que el mayor efecto de la asamblea de ciudadanos no fue en el público irlandés, sino en los políticos. Los convenció de que lo que antes se consideraba impensablemente liberal podría de hecho ganar el apoyo público.

«Para mí, una asamblea de ciudadanos para participar en la democracia sería como … nirvana» – Margaret Kiernan, una jubilada que participó en la Asamblea de Ciudadanos de Irlanda

«Tal visión de la Asamblea como un grupo focal de alto perfil está bastante lejos de las visiones más idealizadas aparentes en algunos comentarios», escribió el profesor de UCD Eoin Carolan.

El crecimiento en popularidad del modelo puede verse favorecido por el hecho de que muchas personas que participan están entusiasmadas por el proceso y emergen como evangelistas deliberados de la democracia.

Los miembros ciudadanos se sienten honrados de ser consultados, y a veces comparan las presentaciones de expertos y los requisitos de lectura desafiantes para recibir una educación gratuita de tercer nivel. Los observadores se inspiran para presenciar cómo los participantes sopesan cuidadosamente la evidencia, cambian las condenas anteriores y trabajan juntos para llegar a un compromiso.

Margaret Kiernan, una jubilada que participó en la Asamblea de Ciudadanos de Irlanda, dijo que las bromas con las mujeres más jóvenes sobre estudiar derecho comenzaron a tornarse serias al darse cuenta de que podían lidiar con asuntos legales complejos.

«Mis experiencias de la asamblea son muy positivas», dijo Kiernan, y agregó que «las cosas familiares a veces tenían que pasar a un segundo plano, por lo que de esa manera podía estar completamente comprometido con el proceso».

«Para mí, una asamblea de ciudadanos para participar en la democracia sería como … el nirvana», dijo.

Punto muerto

A menos que las futuras asambleas de ciudadanos estén bien diseñadas, el éxito de la asamblea de ciudadanos de Irlanda sobre el aborto puede ser un caso atípico. Lo que es más común es que el impulso político se disipa y las conclusiones redactadas por las asambleas de ciudadanos no tienen efecto.

La reforma electoral propuesta por la pionera asamblea de ciudadanos de 2024 en Canadá no fue aprobada por el público, por ejemplo. Del mismo modo, las recomendaciones de reforma electoral de una asamblea de ciudadanos holandeses de 2024 fueron primero ignoradas y luego rechazadas por el gobierno.

Una asamblea de ciudadanos para resolver el Brexit dirigida por académicos en 2024 respaldó «un acuerdo comercial entre el Reino Unido y la UE y una unión aduanera que le permitiría al Reino Unido llevar a cabo su propia política comercial internacional mientras mantiene una frontera entre el Reino Unido y la UE sin fricciones», una conclusión de que no resuelve ninguna de las formas en que Brexit está estancado políticamente.

El ejemplo más claro de los límites de lo que puede lograr el modelo es quizás un experimento reciente en Irlanda del Norte, donde una asamblea organizada por un equipo de organizaciones benéficas y fideicomisarias de la democracia se encargó de considerar el futuro del sistema de asistencia social.

«No querría volar un avión en la asamblea de ciudadanos» – David Farrell, profesor de política del University College de Dublín

La asamblea recomendó que haya más fondos para el cuidado de los ancianos y que los trabajadores de cuidados estén mejor capacitados y mejor pagados. Pero como la asamblea gobernante y el ejecutivo de Irlanda del Norte se han derrumbado durante dos años y medio, no hubo un ministro de salud para recibir el informe. Tampoco podría resolver el problema fundamental de la falta de financiación.

Sin un gobierno, los miembros de la asamblea se preguntaban si sus recomendaciones simplemente «se sentarían en un escritorio acumulando polvo», dijo Eugene Reid, un participante que, en parte inspirado por su experiencia, se convirtió en consejero local del Partido Socialdemócrata y Laborista. «Estas son las propuestas que cualquier político que valga la pena debería presentar».

El diseño de la herramienta aún no se ha perfeccionado. Cómo hacer que las asambleas sean realmente representativas y garantizar que sus conclusiones realmente tengan impacto son quizás las preguntas más difíciles de resolver.

«No querría volar un avión en la asamblea de ciudadanos», dijo Farrell, el profesor de política. «Esta herramienta debe usarse con prudencia. No debe usarla como una bala mágica para tratar de resolver cualquier problema que tenga».

Pero, agregó, con muchos pesimistas «diciendo que la democracia está agonizando», vale la pena recordar que las democracias sobreviven experimentando.

Las asambleas de ciudadanos, agregó, son un ejemplo de eso. «[La democracia] está en peligro, está pasando por un desafío, pero esta no es la primera vez que ha sido desafiada», dijo. «Lo que muchos comerciantes de Doom están subestimando es el hecho de que las democracias innovan».

Este artículo es parte de «Democracy Fix», una serie que analiza los esfuerzos para contrarrestar el creciente iliberalismo, la disrupción digital y la caída de la confianza en las instituciones del mundo occidental.null